Veteran Industri Perjudian Diadili untuk Ikatan Skandal Penyuapan Perguruan Tinggi 2019

Gambling Industry Veteran On Trial for 2019 College Bribery Scandal Ties

Gamal Abdelaziz, seorang veteran industri perjudian asal Mesir-Amerika, saat ini diadili di Boston. Penuntut menuduh bahwa Abdelaziz telah terlibat dalam skandal suap tahun 2019 di mana perguruan tinggi terkemuka tertentu disuap untuk membiarkan anak-anak pengusaha dan selebritas tertentu masuk.

Operation Varsity Blues: Latar Belakang Singkat

Skema suap terungkap dalam apa yang disebut “Operasi Varsity Blues.” Itu dipimpin oleh William Rick Singer dan didukung oleh dua perusahaannya Key Worldwide Foundation dan The Edge College & Career Network. Ketika dihadapkan oleh hukum, Singer bekerja sama dan mengaku bersalah atas konspirasi tersebut dan menghadapi hukuman hingga 65 tahun penjara tetapi belum dijatuhi hukuman.

Lima puluh tujuh orang lagi didakwa dengan sebagian besar dari mereka mengaku bersalah. Beberapa dari mereka termasuk tokoh terkenal seperti aktris Felicity Huffman dan Lori Loughlin, yang mengaku telah memberi anak-anak mereka jalan pintas melalui penyuapan.

Insiden tersebut telah mendapatkan popularitas sedemikian rupa sehingga kemudian menjadi subjek dari beberapa adaptasi media. Pada tahun 2019 operator TV Lifetime merilis sebuah film dengan nama “The College Admissions Scandal” yang didasarkan pada peristiwa tersebut. Pada tahun 2021 Netflix merilis film dokumenter asli tentang skandal tersebut, yang disebut “Operation Varsity Blues: The College Admissions Scandal.”

Pengacara Abdelaziz Mengklaim Terdakwa Tidak Bersalah

Abdelaziz saat ini diyakini telah menjadi klien Singer sejak dia mengirim sejumlah besar $300.000 ke Key Worldwide Foundation pada 2018. Akibatnya, putri Abdelaziz diterima di University of Southern California sebagai mahasiswa bola basket, yang mengarah pada kesimpulan bahwa Abdelaziz mungkin telah menyuap untuk masuk ke dalam perusahaan.

Namun, kuasa hukum terdakwa, Brian Kelly, tidak sependapat dengan kesimpulan tersebut. Kelly tegas bahwa amal tidak sama dengan suap dan bahwa sumbangan itu diberikan atas niat baik. Pengacara juga mempertanyakan pilihan jaksa untuk tidak memanggil Singer sebagai saksi. Kelly menekankan bahwa seluruh kasus berkisar pada Singer, dan tidak memanggilnya ke pengadilan adalah keputusan yang mencurigakan.

Abdelaziz dikenal sebagai sosok yang kaya raya di dunia perjudian. Veteran telah memegang posisi yang sangat penting di beberapa operator perjudian paling berpengaruh, seperti MGM Resorts, Caesars Entertainment, dan Wynn Resorts. Posisi terakhir Abdelaziz adalah di Wynn Resorts – dia bekerja sebagai chief operating officer untuk Wynn Resorts Development dan sebagai presiden Wynn Macau China.

Persidangan Abdelaziz diperkirakan akan mencapai kesimpulan dalam beberapa minggu ke depan.

Author: Sally Davis